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Una visión general de la reforma de la ley antimonopolio en China: cambios y expectativas

Sun, 11 Sep 2022
Categorías: del consumidor
Colaboradores: qianwu , qian li

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El 24 de junio, China modificó su Ley Antimonopolio por primera vez desde que entró en vigor en 2008. Qian Wu (candidato a doctorado en la Universidad de Maastricht. Proyecto de investigación: 'Tying in Digital Platforms under the Competition Legal Framework in China and the EU—A Comparative Law and Economics Analysis') y Qian Li (candidato a doctorado en la Universidad de Maastricht. Proyecto de investigación: 'AI-enabled Price Discrimination: A Competition Law Perspective') han brindado una breve descripción general de las revisiones notables de Anti -Ley del monopolio. 

 

Puntos clave:

  • La Ley Antimonopolio (AML) Enmienda 2022 reafirma el papel fundamental de la competencia.
  • La Enmienda AML 2022 especifica las reglas relativas a los acuerdos monopólicos, el abuso de posición dominante, la concentración de empresas y el abuso del poder administrativo.
  • La Enmienda AML 2022 aumenta las multas y sanciones por actos ilegales con efectos de disuasión mejorados.

 

Antecedentes 

La Ley Antimonopolio de China se adoptó en 2007 y entró en vigor en 2008 (The AML 2008). La enmienda de la AML se incluyó en el Aviso del Plan de Trabajo Legislativo de 2015 del Consejo de Estado. En enero de 2020, la Administración Estatal de Regulación del Mercado publicó el Proyecto de Enmienda para solicitar opiniones públicas, lo que impulsó el proceso de enmienda. Después de dos revisiones por parte del Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional en octubre de 2021 y junio de 2022, China adoptó la Enmienda de la AML el 24 de junio, que entrará en vigencia el 1 de agosto de 2022. 

Después de 14 años de implementación de la AML, es hora de que la AML se someta a revisiones integrales. Aunque había jugado un papel vital, como comentó Gong Zhang (Director General de la Administración Estatal para la Regulación del Mercado) en 2021, protegiendo la competencia leal, mejorando la eficiencia de la economía, salvaguardando los intereses públicos y de los consumidores, y promoviendo un desarrollo de alta calidad en China . Junto con el desarrollo de la economía de mercado socialista, la implementación de la Ley Antimonopolio también revela problemas, entre ellos, que las disposiciones pertinentes son demasiado generalizadas, las sanciones por algunos actos de monopolio no son lo suficientemente severas y el sistema de aplicación debe mejorarse aún más. . 

Estructura y revisiones notables 

La estructura de la Enmienda AML 2022 sigue la AML 2008, que consta de ocho capítulos: 
• Disposiciones generales (Capítulo 1, Artículo 1-Artículo 15) 
• Acuerdos monopolísticos (Capítulo 2, Artículo 16-Artículo 21) 
• Abuso de posición dominante (Capítulo 3, Artículo 22- Artículo 24) 
• La concentración de empresas (Capítulo 4, Artículo 25-Artículo 38) 
• Abuso del poder administrativo (Capítulo 5, Artículo 39-Artículo 45) 
• Investigación de conducta monopólica (Capítulo 6, Artículo 46-Artículo 55) 
• Responsabilidades legales (Capítulo 7, Artículo 56-Artículo 67) 
• Disposiciones complementarias (Capítulo 8, Artículo 68-Artículo 70)

A continuación se presentan algunas revisiones notables en estos capítulos en la Enmienda AML 2022. 

1. La Enmienda AML 2022 otorga importancia al fomento de la innovación y mejora el papel fundamental de la competencia

El artículo 1 de la Enmienda AML 2022 incluye "fomentar la innovación" como un propósito legislativo adicional. Han surgido debates sobre esta incorporación. El profesor Xiaoye Wang, uno de los pioneros de ALD chino, argumenta que, dado que los mecanismos de competencia que funcionan bien mejoran naturalmente la capacidad de las empresas para innovar, agregar que el propósito de "fomentar la innovación" puede no tener mucho impacto en la aplicación. En cambio, aboga por simplificar los múltiples objetivos de la AML. El Prof. Jianzhong Shi, sin embargo, señala que la economía de China ha pasado de un crecimiento de alta velocidad a un desarrollo de alta calidad. En consecuencia, fomentar la innovación tecnológica y la innovación del modelo de negocio podría ser esencial para acelerar la transformación del modo de desarrollo económico, ajustar la estructura económica y mejorar la calidad y la eficiencia del desarrollo. 

Aunque la Enmienda AML 2022 todavía establece múltiples objetivos similares a los de AML 2008, el papel fundamental de la competencia se ha reafirmado en varios aspectos. 

En primer lugar, el artículo 4, párrafo 2, de la Enmienda AML 2022 agrega que China "se adhiere a los principios de mercantilización y el estado de derecho, y fortalece la posición fundamental de la política de competencia". La frase 'la posición fundamental de la política de competencia' no es nueva. En octubre de 2015, las 'Opiniones del Comité Central del Partido Comunista de China y el Consejo de Estado sobre la Promoción de la Reforma del Mecanismo de Precios' (《中共中央国务院关于推进价格机制改革的若干意见》) ya enfatizaban la importancia de fortalecer la supervisión de los precios de mercado y la aplicación de la ley antimonopolio, y establecer gradualmente la posición fundamental de la política de competencia. 

En segundo lugar, el artículo 5 proporciona la base legal para el sistema de revisión de competencia leal de China. Estipula que 'los organismos administrativos y las organizaciones facultadas por leyes y reglamentos para desempeñar la función de administrar los asuntos públicos llevarán a cabo la revisión de la competencia leal en la formulación de las reglas que involucren las actividades económicas de los actores del mercado'. Este sistema está diseñado para regular el comportamiento del gobierno que obstaculizaría la competencia leal desde la fuente, con el objetivo de mejorar el entorno empresarial y aumentar la apertura de China. En junio de 2016, el Consejo de Estado emitió 'Opiniones sobre el establecimiento de un sistema de revisión de la competencia leal en la construcción del sistema de mercado' (《国务院关于在市场体系建设中建立公平竞争审查制度的意见》), proporcionando estándares específicos sobre cómo llevar a cabo una revisión de la competencia leal por parte de los gobiernos. Hasta julio de 2021, el sistema de revisión de la competencia leal se implementó con éxito en China a nivel nacional, provincial, municipal y de condado, con logros positivos de limpieza de 1.89 millones de documentos sobre diversas políticas y medidas que afectan las actividades económicas, revisando y derogando casi 30,000 documentos, e identificando y corrigiendo más de 4,100 políticas y medidas en violación de los estándares de revisión. 

La importancia primordial del sistema de revisión de la competencia leal parece indiscutible entre los académicos y las prácticas chinas. Qing Li, un exfuncionario que participó en el proceso de redacción inicial del sistema de revisión de la competencia leal, explica que el sistema de revisión de la competencia leal se basa en casos anteriores sobre el abuso del poder administrativo para excluir o restringir la competencia. Este sistema se ocupa de las relaciones entre la competencia y otras políticas, por ejemplo, las políticas industriales. El profesor Yong Huang también destaca que durante el período de la pandemia de covid-19, este sistema podría regular la formulación, introducción e implementación de políticas de inversión, industriales y de consumo. Eso puede incluir umbrales de entrada irrazonables e injustos, como subsidios gubernamentales específicos y apoyo para algunas empresas. Por lo tanto, jugaría un papel fundamental para salvaguardar la supervivencia y el desarrollo de las micro, pequeñas y medianas empresas. 

2. Se ha logrado una mejora significativa en la mejora del marco legal de los acuerdos monopólicos.

En primer lugar, la Enmienda AML 2022 introduce la 'no defensa anticompetitiva' para evaluar los acuerdos monopólicos verticales. El nuevo artículo 18, apartado 2, aclara que los acuerdos de fijación de precios y los acuerdos de restricción de precios mínimos de reventa no estarán prohibidos si las empresas pueden probar que no tienen el efecto de excluir o restringir la competencia. El Prof. Tao Wu señala que esta revisión afirma los logros del caso Hainan Yutai. En el caso de Hainan Yutai, el Tribunal Popular Supremo sostuvo que "incluso si el organismo encargado de hacer cumplir la ley confirma el hecho de que existe un acuerdo de monopolio vertical a través de una investigación, las empresas aún pueden presentar pruebas para demostrar que el acuerdo no excluye ni restringe la competencia". 

En segundo lugar, la Enmienda AML 2022 introduce la regla de puerto seguro para evaluar los acuerdos monopólicos verticales. El nuevo artículo 18, apartado 3, establece que los acuerdos estipulados en el artículo 18, apartado 1, punto 2, no estarán prohibidos cuando las empresas puedan demostrar que su cuota de mercado en el mercado pertinente es inferior al estándar fijado por el organismo de control antimonopolio de la Consejo de Estado y cumplir otras condiciones establecidas por la agencia de aplicación antimonopolio del Consejo de Estado. En comparación con la norma de puerto seguro del proyecto de enmienda que se aplicaba a los acuerdos de monopolio horizontal y vertical, la nueva ley limita el alcance de la norma de puerto seguro a los acuerdos de monopolio vertical. 

En tercer lugar, la Enmienda ALD 2022 proporciona la base legal para los comportamientos en la organización y ayuda a la conclusión de acuerdos monopólicos. El artículo 19 dice que "las empresas no organizarán otras empresas para llegar a acuerdos monopolísticos ni prestarán asistencia sustancial a otras empresas para llegar a acuerdos monopolísticos". 

3. La Enmienda AML 2022 responde a los desafíos de la economía de plataforma

La AML revisada responde a los desafíos planteados por la economía de plataforma tanto en el Artículo 9 del Capítulo 1 (Disposiciones generales) como en el Artículo 22 del Capítulo 3 (Abuso de posición dominante). El artículo 9 estipula que 'las empresas no incurrirán en comportamientos monopolísticos mediante el uso de datos y algoritmos, tecnología, ventajas de capital, reglas de plataforma, etc.'. El artículo 22 introduce un segundo párrafo para el abuso por parte de jugadores digitales dominantes, además del primer párrafo que incluye seis comportamientos abusivos y una disposición miscelánea. El segundo párrafo establece que 'las empresas con una posición dominante en el mercado no cometerán abusos de posición dominante mediante el uso de datos, algoritmos, tecnología, reglas de plataforma, etc., tal como se especifica en el párrafo anterior'. El profesor Xiaoye Wang comenta que estos artículos muestran la determinación de los responsables políticos de fortalecer la aplicación en los mercados digitales. En particular, el párrafo 2 del artículo 22 recientemente introducido ayuda a abordar los comportamientos abusivos en las plataformas digitales que pueden aparecer en algunas formas nuevas, por ejemplo, comportamientos de preferencia personal. 

4. Se ha logrado una mejora significativa en la revisión de la concentración de empresas

En primer lugar, las agencias de competencia tienen derecho a investigar las empresas sospechosas que alcanzan el estándar de notificación pero no notifican la concentración. En cuanto a la concentración de empresas que 'no cumple con los estándares de notificación estipulados por el Consejo de Estado, pero hay evidencia de que la concentración de empresas tiene o puede tener el efecto de eliminar o restringir la competencia', el artículo 26 modificado establece que 'la anti -La agencia de aplicación de la ley del monopolio del Consejo de Estado puede exigir a las empresas que notifiquen». Al mismo tiempo, el párrafo tres también establece que si las empresas no notifican según las disposiciones de los dos párrafos anteriores, la agencia de aplicación de la ley antimonopolio del Consejo de Estado investigará de acuerdo con esta ley. 

En segundo lugar, la Enmienda AML 2022 introduce el sistema de revisión de clasificación y calificación para la concentración de empresas. El 10 de abril de 2022, las "Opiniones del Comité Central del Partido Comunista de China y el Consejo de Estado sobre la aceleración de la construcción de un mercado nacional unificado" (《中共中央国务院关于加快建设全国统一大市场的意见》) enfatizaron 'mejora de la clasificación y el sistema de revisión de grados para la concentración de empresas' en la sección 'Reglamentación adicional de la competencia desleal en el mercado y la intervención en el mercado'. En respuesta, se agregó el Artículo 37 a la nueva enmienda, introduciendo un sistema de clasificación y revisión de grados para la concentración de empresas, mientras se enfatiza el fortalecimiento de la revisión de concentración de áreas esenciales como la economía nacional y el sustento de las personas. Eso significa que las empresas pueden enfrentar estándares de revisión más estrictos si las actividades económicas involucradas caen dentro de los campos vitales antes mencionados. 

En tercer lugar, la Enmienda AML 2022 introduce un mecanismo de 'detención del reloj' al revisar la concentración de empresas. La Ley Antimonopolio vigente divide la revisión de la concentración de empresas en dos etapas: revisión preliminar y revisión posterior. En la etapa de revisión posterior, el organismo encargado de hacer cumplir la ley antimonopolio puede ampliar el período de revisión en caso de que la ley estipule lo contrario. Sin embargo, incluso si se amplía el período de revisión, el plazo para la revisión centralizada todavía está sujeto al límite de tiempo rígido de 'acumular no más de 180 días naturales'. En la práctica, siempre ha existido una contradicción entre el gran número de casos notificados por las empresas y el reducido número de personal que se ocupa de los casos. El establecimiento del procedimiento sumario y del procedimiento de negociación ha mejorado la eficiencia de la revisión, pero la contradicción no se ha resuelto en lo fundamental. 

En respuesta, se añade el artículo 32 de la Enmienda AML 2022 para introducir un mecanismo de "parada de reloj" para la suspensión durante la revisión de la notificación de concentración de empresas, es decir, para 

(1) La falta de presentación de los documentos y materiales requeridos imposibilita el trabajo de revisión; 

(2) es necesario verificar nuevas situaciones y nuevos hechos que tengan un impacto significativo en la revisión; 

(3) Las condiciones restrictivas adicionales deben evaluarse más a fondo y el compromiso solicita la suspensión. 

En los tres casos mencionados anteriormente, el cómputo del período de revisión puede suspenderse. 

5. La Enmienda AML 2022 especifica además la evaluación y aplicación del monopolio administrativo

En primer lugar, la Enmienda AML 2022 aclara aún más el alcance del monopolio administrativo. La Enmienda AML 2022 agrega el artículo 40, que aclara que las entidades administrativas y los organismos autorizados por leyes y reglamentos con funciones de gestión de los asuntos públicos no abusarán de sus facultades administrativas en la forma de suscribir acuerdos de cooperación y memorandos con empresas. Eso es para evitar que otras empresas ingresen al mercado relevante o aplicar un trato desigual para excluir y restringir la competencia. Además, en el artículo 42, tras la modificación, la expresión original "excluye o restringe la participación de empresas no locales en actividades de licitación locales" se cambia por "excluye o restringe la participación de empresas en licitaciones y otras actividades comerciales". 

En segundo lugar, las entidades administrativas involucradas están obligadas a cooperar con las investigaciones. La Enmienda AML 2022 agrega el Artículo 54 para especificar que los organismos encargados de hacer cumplir la ley antimonopolio llevarán a cabo investigaciones sobre sospechas de abuso del poder administrativo para excluir o restringir la competencia según la ley. Las entidades administrativas o personas involucradas deben cooperar con la investigación. 

En tercer lugar, las agencias de competencia tienen derecho a entrevistar a las entidades administrativas involucradas en el artículo 55. Mientras tanto, se agrega el artículo 61 para aclarar que las entidades administrativas sospechosas de abusar del poder administrativo para excluir o restringir la competencia están obligadas a informar el cumplimiento pertinente a su supervisión. autoridades y organismos encargados de hacer cumplir la ley antimonopolio por escrito. 

6. Las empresas y los particulares se enfrentan a multas y sanciones cada vez mayores por actos ilegales con efectos disuasorios

El artículo 62 revisado aumenta considerablemente las multas y sanciones por rechazar u obstruir las investigaciones para resolver el problema pendiente de la falta de cooperación de las empresas e individuos relevantes en las investigaciones de aplicación de la ley antimonopolio. (1) El artículo 62 convierte en requisito obligatorio la multa contra empresas o personas al suprimir la expresión punible facultativa. (2) El artículo 62 cambia el límite superior del número de multas contra empresas de 'un millón de yuanes' a 'uno por ciento del volumen de negocios del año anterior'. (3) El artículo 62 eleva el límite superior de las multas para particulares de '100,000 yuanes' a '500,000 yuanes'. Aumentar el número de multas puede generar disuasión, lo que ayuda a instar al sujeto investigado a cooperar activamente con la investigación. 

El artículo 63 reformado añade disposiciones para multas agravantes. Dispone cuando (1) las circunstancias de la violación de esta ley son 'particularmente graves', (2) el impacto es 'particularmente odioso', y (3) las consecuencias son 'particularmente severas', multas de más del doble pero no más del podrá aplicarse el quíntuple del monto de las multas previstas en los artículos 56, 57, 58 y 62 de esta Ley. Como tal, por infracciones sustantivas como acuerdos de monopolio, abuso de posición dominante en el mercado e implementación ilegal de concentración de empresas, las empresas pueden ser multadas con hasta el 50% del volumen de negocios del año anterior. La empresa puede ser multada con hasta el 5 % del volumen de negocios del año anterior por infracciones procesales como la negativa y la obstrucción de la cooperación con la investigación. 

7. Otras reglas 

En primer lugar, la Enmienda AML 2022 establece un litigio de interés público civil antimonopolio para salvaguardar los intereses sociales y públicos. El artículo 60 agrega que 'Cuando una empresa se involucra en una conducta monopolística que daña los intereses públicos, la fiscalía popular a nivel de ciudades divididas en distritos o superior puede presentar una demanda civil de interés público ante el tribunal popular de conformidad con la ley'. Esta disposición se refiere al régimen procesal civil de interés público en materia ALD. 

En segundo lugar, la Enmienda AML 2022 establece explícitamente que las agencias de aplicación antimonopolio son responsables de la confidencialidad de la privacidad y la información personal. El artículo 49 enmendado incluye la obligación de los organismos encargados de hacer cumplir la ley antimonopolio y su personal de mantener la confidencialidad de la privacidad personal y la información personal conocida en el proceso de aplicación de la ley. 

Comentarios

Como jurisdicción antimonopolio cada vez más crucial, el viaje de China hacia una aplicación ALD más efectiva nunca termina. El tercer día después de la adopción de la Enmienda, la Administración Estatal de Regulación del Mercado publicó seis conjuntos de proyectos de disposiciones que abordan los problemas de monopolio en diferentes áreas para brindar más claridad a los compromisos. La consulta pública sobre este borrador de disposiciones está actualmente en curso hasta el 27 de julio. Qian & Qian confían en que se puede esperar una aplicación ALD más profesional y completa en China en el futuro. 

 

 

Referencias

Jianzhong Shi (2022), Un mejor régimen antimonopolio para garantizar un desarrollo de alta calidad (更加完善的反垄断制度保障高质量发展), China Law Review (《中国法律评论》), 46 (4). (Próximo) 

Yong Huang (2020, 30 de junio), La revisión de la competencia justa salvaguarda la supervivencia y el desarrollo de las micro, pequeñas y medianas empresas, Legal Daily. 

Qing Li (2020), Experiencia y testimonio: Los primeros 12 años de la Ley Antimonopolio (亲历与见证:《反垄断法》的第一个12年).En Qing Li (Ed.), Doce años de lucha contra el monopolio -monopolio en China: Revisión y perspectiva, 126-133. Grupo de Prensa CITIC. 

Tao Wu (2022), Mejora del marco determinante de la ilegalidad de los acuerdos de monopolio: algunos comentarios sobre las disposiciones pertinentes del proyecto de enmienda de la ALD de China (我国垄断协议违法性认定框架的改进:评《<反垄断法>修订戈) 》相关条款), Investigación de políticas de competencia (《竞争政策研究》), 41 (2), 5-11. 

Xiaoye Wang (2022), Comentarios sobre la Ley Antimonopolio (Proyecto)(《反垄断法(修正草案)》的评析), Contemporary Law Review(《当代法学》), 36 (3), 36-51. 

 

*El material en chino de esta publicación está traducido por Qian & Qian.

 

Foto por máx zhang on Unsplash

Colaboradores: qianwu , qian li

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