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¿Cómo ven los jueces chinos la situación laboral en la economía informal?

Sat, 27 Ago 2022
Categorías: del consumidor
Colaboradores: Guodong Du 杜国栋

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Puntos clave:

  • La economía colaborativa da cabida a una gran cantidad de trabajadores, lo que alivia la presión laboral que enfrenta China después del brote de COVID-19.
  • A medida que aumentan las demandas que involucran a los trabajadores en la economía de conciertos, los tribunales chinos ahora enfrentan dificultades para determinar si los trabajadores de conciertos son empleados y quién es el empleador. 
  • La política recién emitida en julio de 2021 colocó la situación laboral bajo la "relación cuasi-empleo", un tercer tipo entre la relación civil general y la relación laboral.
  • La economía gig de China aparece principalmente en las plataformas de economía compartida, que generalmente brindan servicios de comida para llevar (como Meituan y Eleme) o servicios de viaje a pedido (como DiDi).

Los trabajadores independientes, como repartidores, mensajeros o conductores, tienen la oportunidad de brindar los servicios correspondientes a los usuarios desde dichas plataformas.

Entonces, ¿los trabajadores temporales pueden estar protegidos por la Ley del Trabajo como empleados regulares?

Un artículo publicado por el grupo de investigación del Primer Tribunal Popular Intermedio de Beijing habla sobre este tema.

El artículo titulado “Reglas de Definición de la Naturaleza Jurídica de la Relación Laboral entre la Plataforma y los Trabajadores Gig Bajo el Nuevo Estatuto Laboral” (新就业形态下平台用工关系法律性质的界定规则) se publica en People's Court Daily (人民法院报) el 23 de septiembre de 2021.

Los aspectos más destacados de este artículo son los siguientes:

I. El auge de la economía colaborativa de China

Según el Informe sobre el desarrollo de la economía colaborativa de China (2021) (中国共享经济发展报告(2021)) publicado por el Centro de información estatal en 2021, el número de trabajadores en las empresas de plataformas compartidas de China había alcanzado los 6.31 millones en 2020.

Según los datos de Meituan, plataforma china de comida para llevar, el número total de sus trabajadores en el primer semestre de 2020 fue de 2.952 millones; según los datos de otra plataforma de comida para llevar, Eleme, el número total de sus trabajadores era de unos 3 millones.

La economía colaborativa da cabida a una gran cantidad de trabajadores, lo que alivia la presión laboral que enfrenta China después del brote de COVID-19.

II. La economía colaborativa preocupa a los tribunales chinos

1. Aumento de las demandas que involucran a trabajadores en la economía informal

Entre 2018 y 2020, los tribunales de Beijing, Shanghái, Guangdong y Zhejiang, las cuatro regiones económicamente más desarrolladas de China, cerraron más de 2,000 casos civiles de primera instancia que involucraban economías independientes, como comida para llevar y entrega urgente.

El número de estos casos aumenta año tras año.

2. Dificultad para determinar si dichos trabajadores son empleados

En comparación con la relación laboral tradicional, los trabajadores de la economía colaborativa disfrutan de flexibilidad y autonomía en términos de horas de trabajo.

En general, los trabajadores temporales pueden decidir si tomar órdenes y cuándo, qué orden tomar y cuándo descansar, lo que les brinda flexibilidad en cuanto a las horas de trabajo.

Por lo tanto, este tipo de empleo no tiene una fuerte subordinación de personalidad y organización como la que tiene la relación laboral tradicional.

Sin embargo, la plataforma a menudo supervisa y controla el desempeño laboral y la remuneración de los trabajadores a través de una lógica de algoritmo específica, calificaciones de usuarios y otros medios de gestión.

Por lo tanto, esto permite que la plataforma de economía colaborativa controle a los trabajadores temporales hasta cierto punto, lo cual es diferente de la relación entre las partes bajo contratos civiles generales.

3. Dificultad para determinar quién es el empleador

La plataforma generalmente establece la cooperación con los trabajadores temporales de las siguientes maneras:

A. La plataforma firma un contrato civil general, en lugar de un contrato de trabajo, con el trabajador del concierto;

B. La plataforma coopera con un proveedor que realmente emplea al trabajador por encargo;

C. La plataforma requiere que el trabajador se registre como empresa individual, y luego la plataforma firma un contrato civil general con la empresa individual.

D. La plataforma establece varias empresas afiliadas, que son respectivamente responsables de la conclusión del contrato, la provisión de vehículos, el pago de la remuneración, el cobro de depósitos y similares.

Además, el proveedor de la plataforma puede subcontratar aún más el negocio a otro contratista que finalmente empleará al trabajador por encargo.

Tal práctica dificulta que el tribunal determine quién debe asumir las obligaciones del empleador para el trabajador del concierto.

tercero Puntos de vista del autor sobre la situación laboral en la Gig Economy de China

1. Los tribunales chinos necesitan un conjunto de reglas para determinar la situación laboral

El autor cree que es necesario proporcionar un conjunto de reglas para que el tribunal aborde el dilema anterior.

El autor sugiere que tales reglas deberían especificar:

A. En principio, el tribunal debe determinar la relación jurídica entre las dos partes sobre la base del contrato.

B. Si el contrato celebrado por ambas partes es incompatible con la relación jurídica real, el tribunal mantendrá la relación jurídica real.

Por ejemplo, aunque los trabajadores temporales solo celebran un contrato civil general con la plataforma, el tribunal debe ser cauteloso acerca de la intención de la plataforma de eludir sus obligaciones en la Ley del Trabajo. Por lo tanto, el tribunal debe examinar si existe una relación laboral entre la plataforma y los trabajadores temporales en un sentido de facto en lugar de centrarse únicamente en el contrato escrito.

En concreto, el tribunal debe realizar un examen desde dos aspectos:

A. Examinar el contrato, a fin de determinar si el contrato sólo parece ser un contrato civil general, pero en realidad es un contrato de trabajo en su esencia;

B. Examinar el estado laboral del trabajador por contrato, a fin de determinar si su estado laboral se ajusta a las características del trabajo del empleado según la ley de contratos.

2. Nueva relación entre particulares y empresas

Tradicionalmente, según las leyes chinas, las personas suelen establecer una cooperación con las empresas de dos formas:

A. Relación civil general: ambas partes suscriben un contrato civil general, según el cual el individuo y la empresa, cada uno en igualdad de condiciones, cooperan entre sí, es decir, la empresa no administra al individuo, ni necesita asumir las obligaciones como un empleador;

B. Situación laboral: ambas partes firman un contrato de trabajo y luego el individuo se convierte en empleado de la empresa y es administrado por ella.

En la práctica, en la mayoría de los casos, el tribunal tiende a sostener que el contrato firmado entre un individuo y una empresa es un contrato de trabajo, para proteger en la medida de lo posible los intereses de los trabajadores.

Sin embargo, la nueva política emitida por el gobierno chino en julio de 2021 plantea otro tipo de relación, a saber, la "relación de cuasi-empleo". La política se refiere a ella como "una circunstancia no totalmente compatible con la relación laboral". (Nota: vea nuestra publicación anterior “Conductores de transporte compartido en China: no empleados, sino contratistas independientes")

Este tipo de "relación de cuasi-empleo", por un lado, no reconoce que los trabajadores temporales ya han caído bajo el estatus de empleo y, por otro lado, requiere que la plataforma asuma algunas de las obligaciones como empleador.

El propósito de esta política es equilibrar los intereses de la plataforma y los trabajadores temporales, es decir, un compromiso alcanzado por ambas partes. 

En otras palabras, la relación de cuasi-empleo se ha convertido en una zona de amortiguamiento entre la relación civil general y la relación de trabajo.

Sin embargo, esto plantea un desafío para los tribunales chinos: ¿cómo deberían distinguir los tribunales entre la relación laboral y la relación cuasi-empleo?

El autor cree que en una relación laboral, los empleados están subordinados personal, organizacional y económicamente a los empleadores; mientras que en una relación de cuasi-empleo, los trabajadores están económicamente subordinados a los empleadores pero no tanto en términos de subordinación de personalidad y organización.

 

Foto por Taha on Unsplash

Colaboradores: Guodong Du 杜国栋

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