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Bufetes de abogados extranjeros en China durante los últimos treinta años

Sol, 02 Oct 2022
Categorías: del consumidor
Colaboradores: Guodong Du 杜国栋

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Los bufetes de abogados extranjeros comenzaron a explorar el mercado legal de China en 1992. Después de un período de rápido crecimiento de 12 años que comenzó en 2002, disminuyeron gradualmente desde su punto máximo en 2014.

Puntos clave:

  • En 1992, 12 bufetes de abogados extranjeros fueron aprobados por el gobierno de China para establecer oficinas de representación en China.
  • El número de oficinas de representación de firmas de abogados extranjeras en China aumentó rápidamente de 96 en 2002 a 232 en 2014, mostrando una tendencia de crecimiento continuo aunque con algunas caídas ocasionales en algunos años. En este período, estuvo en línea con la tasa de crecimiento de la inversión extranjera en China. Abogados de élite de todo el mundo también ingresaron a China junto con inversionistas extranjeros.
  • El número de oficinas de representación de firmas de abogados extranjeras en China disminuyó del máximo de 232 en 2014 a 185 en 2020. La disminución gradual se atribuye a varios factores, incluida la inversión transfronteriza menos activa, el alcance limitado de los servicios de las firmas de abogados extranjeras y rápido desarrollo de los abogados locales de China. 

Los bufetes de abogados extranjeros comenzaron a explorar el mercado legal de China en 1992. Después de un período de rápido crecimiento de 12 años que comenzó en 2002, disminuyeron gradualmente desde su punto máximo en 2014.

Las estadísticas anteriores son recopiladas por el Ministerio de Justicia de China, entre los cuales los datos de 2010 no están disponibles.

I. Entrada inicial de una firma de abogados extranjera en China: 1992-2001

En 1992, 12 bufetes de abogados extranjeros fueron aprobados por el gobierno de China para establecer oficinas de representación en China. Antes de esto, algunas firmas de abogados extranjeras habían comenzado a brindar servicios legales relacionados con asuntos extranjeros en China en forma de agencias de consultoría de comercio exterior.

El 26 de mayo de 1992, el Ministerio de Justicia y la anterior Administración Estatal de Industria y Comercio emitieron conjuntamente las “Disposiciones provisionales sobre el establecimiento de oficinas de representación en China por firmas de abogados extranjeras” (las “Disposiciones de 1992”, 关于外国律师事务所在中国境内设立办事处的暂行规定). En virtud de las Disposiciones de 1992, las firmas de abogados extranjeras pueden establecer solo una oficina de representación en 19 ciudades, incluidas Beijing, Shanghai y Guangzhou.

Esta es la primera vez que China permite oficialmente que firmas de abogados extranjeras establezcan oficinas en el país.

Posteriormente, el número de oficinas de representación de bufetes de abogados extranjeros en China aumentó de 12 en 1992 a 96 en 2011.

El 19 de diciembre de 2001, el Consejo de Estado adoptó el "Reglamento administrativo sobre las oficinas de representación de firmas de abogados extranjeras en China" (el "Reglamento de 2001", 外国律师事务所驻华代表机构管理条例). El Reglamento de 2001 elimina las restricciones impuestas a los bufetes de abogados extranjeros para establecer oficinas de representación en términos de número y ubicación, lo que facilita aún más el acceso de los bufetes de abogados extranjeros al mercado de China.

A partir de entonces, los bufetes de abogados extranjeros entraron en un período de rápido crecimiento.

II. Rápido crecimiento de los bufetes de abogados extranjeros: 2002-2014

De 2002 a 2014, los bufetes de abogados extranjeros en China entraron en un período de rápido crecimiento, que alcanzó su punto máximo en 2014.

El número de oficinas de representación de firmas de abogados extranjeras en China aumentó rápidamente de 96 en 2002 a 232 en 2014, mostrando una tendencia de crecimiento continuo aunque con algunas caídas ocasionales en algunos años.

En este período, estuvo en línea con la tasa de crecimiento de la inversión extranjera en China. Abogados de élite de todo el mundo también ingresaron a China junto con inversionistas extranjeros.

En ciudades como Beijing, Shanghái y Guangzhou, los bufetes de abogados extranjeros han copado el mercado de la práctica legal transfronteriza y la práctica legal comercial de alto nivel.

tercero Disminución de despachos de abogados extranjeros año a año: 2014-2020

El número de oficinas de representación de bufetes de abogados extranjeros en China disminuyó del máximo de 232 en 2014 a 185 en 2020. Esta cifra es inferior a la de 2009, cuyo número fue de 188.

La disminución gradual se debe a la combinación de los siguientes factores:

1. Inversión transfronteriza menos activa

En los últimos años, el uso real de inversión extranjera por parte de China se ha ralentizado. Y la inversión directa saliente de China ha disminuido gradualmente desde 2016. La disminución en la cantidad y el valor de las transacciones transfronterizas ha tenido un impacto directo en el mercado legal transfronterizo.

Además, en los últimos tres años, las relaciones internacionales de China se han ido ajustando y la pandemia de COVID-19 ocurrió y se extendió por todo el mundo.

Esto también ha afectado el desarrollo de firmas de abogados extranjeras en China.

2. Alcance limitado del servicio de las firmas de abogados extranjeras

Aunque las Regulaciones de 2001 eliminan las restricciones a las firmas de abogados extranjeras para establecer oficinas de representación en China en términos de número y ubicación, el alcance de los servicios legales proporcionados por dichas firmas de abogados extranjeros ha sido estrictamente limitado.

Como resultado, los bufetes de abogados extranjeros no pueden expandirse sin problemas.

Por ejemplo, los bufetes de abogados extranjeros no pueden contratar abogados chinos con licencia, y sus empleados no pueden brindar servicios legales a sus clientes.

Los extranjeros no pueden calificar como abogados en China y, por lo tanto, no pueden ejercer la ley china.

Los abogados extranjeros no pueden participar en litigios como abogados en los tribunales chinos y solo pueden participar en algunos arbitrajes internacionales. Además, su alcance de servicio se limita principalmente a OPI, fusiones y adquisiciones, cumplimiento, inversión extranjera y otros negocios comerciales.

3. Rápido desarrollo de los abogados locales de China 

Al mismo tiempo, los bufetes de abogados chinos se han desarrollado rápidamente en las últimas décadas. No solo están mejorando su capacidad para brindar servicios legales en China, sino que también se están poniendo al día con las firmas de abogados extranjeras en la prestación de servicios en asuntos legales transfronterizos.

Estas firmas chinas están ganando gradualmente cuota de mercado a los bufetes de abogados extranjeros.

Por ejemplo, a fines de 2020, había 8,588 abogados chinos que habían recibido educación y obtenido títulos académicos en el extranjero, y los bufetes de abogados chinos habían establecido más de 150 sucursales en el extranjero, manejando más de 93,000 asuntos legales.

Además, algunos bufetes de abogados chinos comenzaron a ingresar al mercado legal internacional estableciendo sucursales en el extranjero o uniéndose o formando alianzas de bufetes de abogados transfronterizos, brindando soluciones legales integrales a clientes tanto en China como en el extranjero.

 

 

Colaboradores: Guodong Du 杜国栋

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