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¿Se pueden proteger los secretos comerciales de la divulgación en los tribunales chinos?

 

Los tribunales chinos están estudiando cómo proteger los secretos comerciales de las partes de la divulgación durante el litigio.

La investigación realizada por los tribunales de la provincia de Jiangsu muestra que todavía existen algunas lagunas en la protección de los secretos comerciales por parte de los tribunales en el marco del actual procedimiento civil chino. 

Para saber si los secretos comerciales se revelarán en la demanda, el Tribunal Popular Superior de Jiangsu ha creado un grupo de trabajo para llevar a cabo una investigación sobre este tema. El grupo ha analizado todos los casos de infracción de secretos comerciales (241 casos en total) que ocurrieron en la provincia de Jiangsu de 2007 a 2017, y entrevistó a empresarios, jueces, abogados, académicos y litigantes involucrados en los casos. 

Al final, el grupo elaboró ​​un informe titulado "Estudio sobre la prevención de la fuga de secretos comerciales en los litigios de propiedad intelectual" (知识产权 诉讼 中 防范 商业 秘密 泄露 问题 研究), [1] que se publicó en "Journal of Law Aplicación "(法律 适用) (No. 9, 2018). A partir de este informe, podemos obtener una comprensión general de cómo los tribunales chinos tratan los secretos comerciales de las partes en un litigio. 

1. Legislación sobre secretos comerciales 

Actualmente, China no tiene una legislación especial sobre la protección de secretos comerciales en litigios. Las reglas pertinentes se encuentran dispersas en diferentes disposiciones, y algunas de ellas no son aplicables a todos los casos relacionados con secretos comerciales, como las "Disposiciones sobre diversas cuestiones relativas a la aplicación de la ley en la audiencia de controversias civiles causadas por actos de monopolio" (关于 审理 因 垄断行为 引发 的 民事 纠纷 案件 应用 法律 若干 问题 的 规定) (en adelante, disposiciones sobre casos de monopolio). 

Además, estas normas se centran principalmente en la protección de los secretos comerciales de la parte infractora (demandante). Sin embargo, no se prevén las medidas necesarias para el riesgo potencial de que se revelen los secretos comerciales de la parte presunta infractora (acusado), lo que genera preocupación entre los acusados ​​de que se filtren sus secretos comerciales y, en consecuencia, que no se presenten pruebas en su contra. el demandante.

2. El procedimiento para las audiencias privadas 

De conformidad con la Ley de Procedimiento Civil de China (CPL), si una parte solicita al tribunal una audiencia privada sobre un caso relacionado con secretos comerciales, el caso no se escuchará públicamente con la aprobación del tribunal. 

En primer lugar, esto significa que los jueces no pueden solicitar una audiencia privada de oficio. Además, las leyes chinas no estipulan que los jueces estén obligados a recordar a las partes en tales casos. Por lo tanto, algunos litigantes (especialmente los acusados) se olvidan de solicitar una audiencia privada. 

En segundo lugar, si los secretos comerciales involucrados en el caso pertenecen a un tercero, ¿el tercero tiene derecho a solicitar una audiencia privada? Las leyes chinas no contemplan este tema. 

En tercer lugar, si el caso no se escucha públicamente, ¿quién tiene derecho a participar en el juicio además de las partes y sus abogados? Una vez más, las leyes chinas no contemplan este tema. 

3. El contrainterrogatorio de pruebas relativas a secretos comerciales

Según CPL, las partes interesadas mantendrán la confidencialidad de las pruebas que involucren secretos comerciales; si dicha evidencia debe presentarse ante un tribunal, no se presentará en audiencias públicas. 

De acuerdo con las Disposiciones sobre Casos de Monopolio, se pueden tomar las siguientes medidas de confidencialidad durante un litigio por pruebas que involucren secretos comerciales: (1) Las pruebas solo se presentan en audiencias privadas; (2) Restringir el alcance de quienes tienen acceso a las pruebas, es decir, mostrarlas únicamente a abogados y otros representantes legales; (3) Restringir o prohibir la copia de dicha evidencia; (4) El tribunal puede ordenar a quienes tengan acceso a las pruebas que firmen un compromiso de confidencialidad. 

De esto se desprende que solo el representante legal tiene derecho a acceder a las pruebas durante una audiencia privada. Si uno carece de conocimiento suficiente sobre el secreto comercial y sus problemas técnicos, es difícil contrainterrogar eficazmente las pruebas. 

Además, las medidas de confidencialidad mencionadas anteriormente son simplemente aplicables a casos que involucran monopolio, y las leyes chinas no estipulan medidas de confidencialidad específicas en otros casos. 

4.Secretos comerciales en la preservación de pruebas 

La preservación de la evidencia ocurre cuando el tribunal decide tomar ciertas medidas de preservación para controlar la evidencia por su propia iniciativa o por solicitud de las partes en caso de que la evidencia se pierda o sea difícil de obtener posteriormente. 

Los riesgos de divulgación de secretos comerciales que pueden ocurrir en la preservación de pruebas incluyen: 

(1) El solicitante (generalmente el demandante) de la preservación de pruebas puede solicitar al tribunal que tome las medidas de confidencialidad necesarias. Sin embargo, antes de que se conserven las pruebas, a menudo no se sabe qué secretos comerciales están involucrados en las pruebas, lo que hace que la información confidencial no se mantenga confidencial a tiempo. 

(2) La evidencia conservada también puede involucrar los secretos comerciales del demandado (generalmente el demandado). El tribunal generalmente decide si tomar medidas de confidencialidad de acuerdo con las condiciones después de tomar las medidas de conservación. Antes de que se tomaran las medidas de confidencialidad, es posible que ya se hayan filtrado los secretos comerciales del demandado. 

(3) Las leyes chinas no estipulan qué medidas tomará el tribunal para evitar la divulgación de secretos al preservar pruebas que involucren secretos comerciales. En la práctica, cuando el tribunal toma medidas de preservación, a menudo notifica al demandante y al acusado, los abogados y sus expertos técnicos al lugar, a fin de facilitar que el tribunal confirme las pruebas que se conservarán después de solicitar sus opiniones. Pero es probable que estas personas tengan acceso a otra información secreta en la escena. 

5. Secretos comerciales en otras etapas del litigio 

También puede haber peligros ocultos de divulgación de secretos comerciales al archivar casos, vincular archivos y, posteriormente, convertirlos en electrónicos, hacer que los documentos de sentencia estén disponibles en línea, tomar prestados y examinar archivos, etc. 

Al presentar casos, la denuncia y las pruebas presentadas por las partes generalmente no están sujetas a medidas especiales de confidencialidad durante el proceso de transferencia de la División de presentación de casos a los jueces. 

En los pasos de vinculación y escaneo de archivos, también existe el problema de las medidas de confidencialidad insuficientes. En particular, los tribunales chinos están convirtiendo todos los archivos de casos en archivos electrónicos y almacenándolos en el sistema de información de los tribunales. En consecuencia, la seguridad del sistema de información de los tribunales afectará la seguridad de los secretos comerciales. 

China está haciendo actualmente todos los documentos de sentencia accesibles en línea. Cabe señalar que algunas sentencias no se harán públicas, incluidas las sentencias de casos relacionados con secretos de Estado y delitos cometidos por menores, pero excluidos los casos relacionados con secretos comerciales. Para las sentencias que involucren secretos comerciales, los tribunales deberán eliminar los contenidos relacionados con los secretos comerciales antes de hacerlos públicos, lo que puede no ser suficiente para satisfacer las necesidades de todas las partes interesadas. 

Además, los abogados de las partes pueden examinar los expedientes del caso en el tribunal. Aunque el SPC estipula que los abogados mantendrán la confidencialidad de los secretos comerciales en los materiales de su caso, todavía tienen acceso a los materiales y pruebas de todas las partes involucradas en el caso. 

6. Mecanismo disciplinario para personas con fugas 

Los tribunales chinos aún no han formado un mecanismo eficaz sobre estos asuntos, que incluyen: cómo confirmar si el sujeto que tiene la obligación de confidencialidad ha revelado los secretos, qué responsabilidad tendrá el sujeto y cómo remediar si el sujeto tiene alguna objeción después ser responsable de revelar los secretos. 

7. Nuestros comentarios 

El Tribunal Popular Superior de Jiangsu también presentó algunas soluciones en su informe de investigación, que muestra que el tribunal se ha dado cuenta de la importancia de este problema y está tratando de resolverlo. Por lo tanto, existe la posibilidad de que los tribunales de la provincia de Jiangsu tomen la iniciativa en la adopción de determinadas medidas en el futuro. Los tribunales de otras áreas, especialmente los tribunales de propiedad intelectual, también pueden considerar mejorar sus prácticas. 

Sin embargo, en la actualidad, es probable que los secretos comerciales de las partes se revelen en el litigio. Por lo que las partes interesadas tomarán las medidas necesarias, tales como: 

  • Las partes interesadas deberán solicitar al tribunal una audiencia privada lo antes posible. 
  • Los materiales presentados por las partes al presentar el caso deberán involucrar la menor cantidad de secretos comerciales posible; Posteriormente, las partes enviarán materiales que involucren muchos secretos comerciales directamente al juez específico después de que el tribunal asigne el caso a un juez, y llamarán la atención del juez sobre el hecho de que estos materiales involucran secretos comerciales; 
  • Las leyes chinas no requieren que las partes revelen todas las pruebas relevantes al tribunal. Por lo tanto, es mejor que las partes involucradas no presenten al tribunal tanto como sea posible materiales que tengan poco efecto en el caso y que involucren importantes secretos comerciales. 
  • En el proceso de conservación de las pruebas, las partes interesadas deberán informar al tribunal a tiempo para que adopte las medidas de confidencialidad necesarias. 
  • Una vez que el tribunal dicte sentencia, las partes interesadas informarán al juez lo antes posible qué contenidos de la sentencia involucran secretos comerciales y serán eliminados cuando se haga público. 

Referencias:

[1] 江苏省高级人民法院课题组,刘嫒珍. 知识产权诉讼中防范商业秘密泄露问题研究[J].法律适用,2018,(09):107-113.

 

Si desea hablar con nosotros sobre la publicación o compartir sus opiniones y sugerencias, comuníquese con la Sra. Meng Yu (meng.yu@chinajusticeobserver.com).

Colaboradores: Guodong Du 杜国栋 , Meng Yu 余 萌

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